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HTC VIVE ORIGINALS:從VR到音樂元宇宙

從傳統影視、新媒體再到虛擬實境產業,劉思銘持續探索內容的各種可能性。(圖/蔡傑曦攝影)

在充滿末日感的西門町街頭,一場史無前例的演唱會正在進行中。不需提早出門排隊,只要打開電腦、連上網路,就能馬上進入這個神秘國度。透過你的專屬化身,在虛擬世界裡自由飛翔,結交同好。這裡是HTC VIVE ORIGINALS的全息音樂平台BEATDAY,美秀集團、呂士軒、YELLOW黃宣和吳霏是第一批合作音樂人。

透過BEATDAY,觀眾能任意以360度視角觀看藝人的音樂表演,參加線上演唱會前,還能在商城中購買虛擬道具和服飾妝扮自己,甚至可以永久收藏演唱會周邊NFT。音樂內容商品的價值,重新改寫。「VR到底有沒有價值?做虛擬演唱會有沒有意義?這些已經不在我們的討論範圍之內了。我們的視野不一定是對的,但總要有人在前面開路。」HTC VIVE ORIGINALS總經理劉思銘這麼說。

打造具有文化價值的娛樂體驗

經歷了智慧手機市場的激烈競爭之後,2016年,HTC將業務擴展到VR(虛擬實境)領域。除了發表頭顯式顯示器HTC VIVE,也成立HTC VIVE ORIGINALS部門,企圖透過發展VR內容建構虛擬實境生態系。最初,HTC VIVE ORIGINALS希望能透過結合VR遊戲來擴大整體產業影響力,但很快就遇到台灣遊戲產業以代工為主、缺少資金開發獨特IP的困境,因此決定換一條更務實的路。

這個轉變,也和主事者的專業背景息息相關。HTC VIVE ORIGINALS 總經理劉思銘曾創作周華健《朋友》、張惠妹《哭不出來》、任賢齊《我是一隻魚》等百餘首歌詞和參與專輯製作,也曾任三立敘事工場總監、TVBS節目部總監和士豆網原創中心總經理,兼具創作者和經理人身分,領域則橫跨流行音樂、傳統影視和新媒體,熟知內容產業生態和語言。

在他的帶領之下,從遊戲轉往泛文化領域探索成了HTC VIVE ORIGINALS現下最佳選擇。「而且台灣的内容供應鏈完善,創作能量和自由度又非常高,在這個氛圍裡,我們是有機會的。」他形容,這個整合資源的過程,就像是打開自己家裡的倉庫,看看裡面有什麼獨門武器可以拿來使用。

劉思銘的背景橫跨跨流行音樂、傳統影視和新媒體領域。(圖/蔡傑曦攝影)

此時,全球市場也亮出明顯信號,讓劉思銘放膽往前行。除了隸屬於Facebook(公司於今年10月正式改名為Meta)的Oculus、Samsung、Sony等大廠爭相發表頭顯設備,軟體方面,VR內容創作也越來越受到矚目,這在在讓他確信,自己正往正確的方向走。

「2016 年,只有日舞影展 (Sundance Film Festival)和翠貝卡影展(Tribeca Fim Festival)等少數國際影展把VR列入評選。但是等到2017年威尼斯影展 (Venice Film Festival)第一次做了VR競賽單元後,全世界五十幾個影展都開始把VR列為內容之一。到了今年,幾乎所有影展都有VR單元。」

劉思銘說:「這證明VR在影視、科技文化產業裡己經有一席之地,它形成一種藝術創作的格式和體例,就像從縮畫變成雕刻,顛覆了原有的創作方法。」

於是HTO VNE OPIGINALS邀請多位熱愛挑戰新媒材的創作者激盪創意,陸續與導演蔡明亮合作VR長片《家在蘭若寺》、導演侯孝賢團隊合作《5x1》系列短片,最新作品《病玫瑰》則是與旋轉犀牛原創設計工作室合作,結合了VR、逐格拍攝技術和台灣捏麵技藝的偶動畫,並且風光入圍威尼斯影展、美國雨舞影展和加拿大蒙特婁新電影影展。

「我們的願景就是透過虛擬製作技術,為人們在虛擬世界裡帶來更多具有文化價值的娛樂體驗。」劉思銘說。

https://www.youtube.com/watch?v=3UpXmgVh9aM

在虛擬世界活得跟現實一樣

除了影視內容,出身流行音樂產業的他,自然也沒有志記音樂的力量。今年9月,HTC VIVE ORIGINALS發表了全息音樂平台BEATDAY,試圖為台灣音樂產業創造新價值。

受疫情影響,線上演唱會已經成為大眾習以為常的模式。但是傳統2D線上演唱會,是否真能吸引觀眾買單?劉思銘分析,第一代線上演唱會是以轉播方式進行,例如五月天《突然好想見到你》小巨蛋無人演唱會,基於第一代則又發展出線上直播演唱會,觀眾可以按讚留言,和歌手即時互動。

第二代線上演唱會則是結合 AR、VR技術,在演唱會中加入各式炫目特效,但這些形式其實都沒有超出過往的演唱會經驗。而提供沉浸式體驗的BEATDAY,則是劉思銘心中的第三代演唱會。

BEATDAY運用容積攝影技術,以32台相機全方位捕捉音樂人的動態,打造全息演唱會。一場全息演唱會長度約30到40分鐘,票價約為新台幣500元。

在美秀集團的線上全息演唱會中,粉絲可以體驗全新演唱會互動模式。(圖/HTC VIVE ORIGINALS提供)

觀眾買票並下載BEATDAY後,就可在指定時間進入平台,以自己的「分身」參與演唱會,不但能以各種視角觀賞表演,還可以在裡面探險取得賈物、交易NFT ,或是與其他用戶聊天、建立社群連結,甚至穿梭在各個參與過的演唱會場景,就像是在一個富含遊戲性、社群性並擁有經濟體系的世界裡過上第二人生。

雖然現有技術還無法做到容積攝影直播,但在BEATDAY演唱會中,用戶可以體驗到各種不同互動模式。「這是音樂的元宇宙 (metaverse),」劉思銘說:「這個世代的孩子己經完全數位化了,他們在社群網站上表現自己,在交友軟體裡認識朋友,在音樂平台聽音樂,在Netfix看影劇內容。我認為在這裡,他們會活得跟真實世界一樣。」

傳統演唱會該做的都不能少

不過,要打造超越過往經驗的新世界並不容易。因此BEATDAY的40人團隊包含熟悉傳統娛樂產業、特效與動畫製作、互動設計、容積攝影和多人連線運作的各界人才,特別是演唱會相關的產業知識還是得靠經驗累積。

「傳統演唱會該做的事情,在這裡一個都不能少。而且只有更複雜,不會更簡單。」劉思銘解釋,從藝人服裝設定、表演走位、演唱會活動流程、特效安排、選歌、編曲、舞台設計,甚至小到錄影過程中如何與藝人溝通,樣樣都是學問。

另外,如何在全息環境裡建模、打光,用戶化身該怎麼行走才自然?當用戶走到某個地點,如何觸發環境反應?這些都需要動畫和互動設計團隊操心。而容積攝影團隊則負責拍攝和優化藝人全息影像,完成剪接和後製。最後,作為演唱會平台,BEATDAY必須做到流暢的多人連線,才能讓用戶即時看到完美的畫面,這則仰賴工程團隊不斷測試。

此外,像這樣的線上演唱會,仍有不少現實問題有待克服。因應嶄新的展演型態,唱片公司和藝人需要展開心胸接受新媒材、適應全新表演模式,還要在票房回收尚不明確的狀況下投入相對的時間和資源。

https://www.facebook.com/amazingshowtw/posts/451962556285721

對觀眾來說,全息演唱會的體驗流程和過去所認知的演唱會完金不同,比起聆聽現場表演,更像是參與一場大型線上遊戲,必須先放下過去對「演唱會」的期待和想像,重新認識這個新模式。觀看過程流暢與否,也和用戶端的電腦和網路頻寬等基礎設備息息相關。

「VR到底有沒有價值?做虛擬演唱畲有沒有意義?這些己經不在我們的討論範圍之內了。我們的視野不一定是對的,但總要有人在前面開路。」2012年,早在中國各大影音串流平台還在燒錢買版權時,時任土豆網原創中心總經理的劉思銘就大力推動自製網劇,還首度成功反向銷售給電視台,開啟全新商業模式。他確實是一個看得到未來的冒險家。

在硬體設備門檻逐漸降低的狀況下,VR內容的未來也更清晰了。今年10月,HTC在全球記者會上宣布推出第一款VR眼鏡VIVE Flow,將過往笨重的頭顯改為重量僅189公克的輕便眼鏡。久未露面的董事長王雪紅也公開現身,正式宣告HTC進軍元宇宙市場。

劉思銘忍不住興奮預告,明年,HTC VIVE ORIGINALS還會與國際舞者許芳宜、音樂人林強等創作者合作各式VR内容。接下來,VR還會带著我們去到哪些意想不到的地方?虛實融合的末來,疆界無限,一波波驚喜正待發生,完全顛覆了人們對於世界輪廓的想像。

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