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八年級女生的環保行動力 周孟宣創新北首家無包裝商店

從小家裡嚴謹要求不浪費而養成的「惜食」習慣,成為周孟宣創立無包裝商店Unpackaged. U的信念。從一開始,商店概念尚未被認識、理解,上門顧客寥寥可數,如今店內卻是經常忙不過來,周孟宣始終抱持樂於分享環保概念的態度,由此克服種種創業挑戰。

越來越多人會認真做垃圾分類或者自帶環保餐具出門,乃至環保吸管,但可能還不是很多人習慣「無包裝」這件事。位在新北三重的小巷弄內,有一家名為「Unpackaged. U」的無包裝商店,以「惜食愛地球,資源再利用」理念作為環保發聲的起點,希望喚醒人們對購物習慣的反思。

Unpackaged. U由八年級生周孟宣和黃尚衍一起創辦。當時周孟宣就讀輔仁大學,剛要升上大四,因共同朋友而認識黃尚衍,兩人無話不談,在環保理念上也很近,所以決定共同為了環保創業,地點就選在周孟宣讀書的新莊附近、也是黃尚衍生活所在地的三重,成為新北第一家無包裝商店。

無包裝,即是店內商品沒有分量包裝,由客人自備袋子、容器,依照個人需求填裝,減少資源浪費。隨環保意識興起,歐美無包裝商店已是常見,近年台灣也開始冒出無包裝店家,而Unpackaged. U除了主要販賣食材之外,也有洗髮精、沐浴乳等清潔用品。

把無包裝概念帶進社區

開店初期經營相當不易,「一開始真的很少人,到打烊可能只有十個進店客人,遇到下雨天就更少了。」「有時候我們真的會無聊到不知道要幹嘛。」周孟宣說,剛開始的一年多,業績怎麼都提升不起來,非常擔心生意會一直這樣下去。

Unpackaged. U是新北第一家無包裝商店。

周孟宣還說,因為業績不好,許多商品都因為保存期限問題面臨被丟棄,為了盡可能不浪費這些食物,周孟宣能吃的就自己解決,導致體重急速上飆,就連談及經營無包裝商店的建議,周孟宣也不忘再強調:「我要跟想經營這方面的人說,這壓力非常大,然後會變得很胖。」

無包裝是一個新的概念,周孟宣很積極向在地民眾推廣,她解釋道,店內顧客的來源分兩種,一種是從社群媒體認識Unpackaged. U,並認同經營理念;另一種則是路過好奇的在地人,「我跟尚衍都是很台的人,我們非常接地氣,見到在地人就開始跟他們喇賽,一天可能只有兩三位這樣的過路客走進來,我們都會很細心去跟他們解釋。」

周孟宣不求這些過路客非得購物,反倒相當尊重意願,她只期望能讓越來越多人理解「無包裝」的概念,「可能十個裡有三個人回頭,我們就會覺得很棒、很感動。」 一年多之後,也真的有不少過路課成為了常客,對此周孟宣倒是很有心得,笑說自己很會與婆婆媽媽聊天,自然不做作的性格也取得當地人的信任。

終於在努力堅持了四年後,Unpackaged. U的業績也穩定上升,來客數已是初期的三倍之多,「可能比起其他店,我們的成長真的很慢。可是只要看到那些常客、老客人一直回來購買,甚至帶孫子來買,那一刻就覺得值了!」

今年台灣受到COVID-19大爆發影響,Unpackaged. U也同時面臨考驗。周孟宣坦言,曾與黃尚衍討論是否要暫停營業一陣子,但想到許多客人都已經逐漸接受了環保的理念,也習慣了這樣的生活方式。身為一家鄰里間販賣生活用品和食糧的店家,在他們需要客人的時候受到支持,現在也希望客人有購買需求時,自己也能堅守於此,所以最終選擇繼續營業。

夥伴、家人支持 克服創業種種難關

出社會第一份工作就是創業當老闆,周孟宣非常感謝「哥哥」黃尚衍,「和尚衍一起合作真的非常幸運,他教會了我很多。」兩人認識時,黃尚衍已經32歲,在社會上有所歷練,一步步帶著周孟宣學習經營事業。

在周孟宣眼中,黃尚衍就是個敢衝敢想、時常迸發創意的哥哥,帶著Unpackaged. U往前,而她則是一旁隨時協助的夥伴,主要負責營運與管理,以及社群媒體經營和行銷。

兩人個性上的互補,正好組成最完整的團隊,「我們真的很合,都沒有吵過架。」周孟宣說。有了好夥伴,就更能挺過經營上的困難與挫折,關於經營上的挫折,許多來自與廠商的溝通,「他們有一些人可能會覺得幹嘛這樣賣,不是都裝好好的,可能利潤也比較好,那為什麼要這樣賣。」

創業Unpackaged. U是周孟宣大學畢業後第一份工作。

周孟宣同樣從不勉強,畢竟認同理念才是Unpackaged. U的核心,也曾基於替消費品質把關,向廠商提出想進一步了解製作過程的需求,許多次都遭到婉拒,但周孟宣不氣餒,因為也的確遇過不少認同綠色、環保訴求的廠商,一口答應進貨,表達支持。

除了與合夥人黃尚衍之間建立真誠而無私的溝通模式,家人的支持也是周孟宣堅持下去的動力,「年輕就應該不怕困難,什麼都要多嘗試!三、四十歲再來做這件事(創業),也許就不會有衝勁,也沒有二十幾歲的體力了。」周孟宣的母親如此鼓勵她。

展店不求快 周孟宣想做「真的」環保

Unpackaged. U的營運穩定,也越來越受到關注,不少學校及機關來信邀約分享創店理念,臉書上支持他們的網友也會表達希望自己生活的城市也能有Unpackaged. U,這些回饋讓周孟宣和黃尚衍有了展店的想法,「想帶著Unpackaged. U走出去,也讓更多人能走進我們的店裡!」周孟宣說。

面對無包裝商店早在歐美興起多年,周孟宣不以為然,「歐美的環保其實是假象!」周孟宣解釋,每日製造最多垃圾的國家也來自歐美,她也舉例日本,送禮講求包裝,其實都是過度浪費、製造不必要垃圾。並不擔心落後這些印象中環保走在前頭的國家,周孟宣一步步實踐Unpackaged. U的核心理念。

至於對於她個人而言,實踐環保便是不害怕丟臉,她笑著說,自己都是拿家裡鐵盆去買鹽酥雞,雖然會引起側目,感覺到不好意思,但比起紙袋,鐵盆不臭,也沒製造一點垃圾。這就是真正的環保,「找家裡本來就有的東西,而且可以繼續使用的(容器)來用,這樣才是好的。」

周孟宣實踐環保不怕丟臉,平時會帶著鐵盆去買鹽酥雞。

周孟宣對於堅信的環境理念總有一股拚勁,身體力行在生活中推動。她形容自己與尚衍的創業,就像把一個不會游泳的人丟下水中,自己就會游了,「要是三十、四十幾歲,你就已經沒有那個體力、那個衝動了。就是趁年輕的時候投入這個行業,從中慢慢成長。」

改變消費者的習慣並不容易,而Unpackaged. U這場從三重出發的社區實驗,是她跨出的第一步,藉著最貼近生活的商店,由一個地方做起,慢慢滲透進更多人的心中。

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