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強片票房接連失靈,傳統三幕劇如何轉型?

徐佑德:影視趨勢報

強片票房接連失靈,傳統三幕劇如何轉型?

當《捍衛戰士:獨行俠》(Top Gun: Maverick)從今(2022)年5月底上映熱賣到盛夏之際,七、八月的暑假強片卻接連失靈,彷彿大家只有在古典IP與懷舊情懷的傘下才能安然享受傳統的三幕劇結構。其他商業大片的劇情不是有著經典三幕劇卻不再賣座,就是不安份於三幕劇的結構,走到四幕、五幕等過去在劇集才常見的轉折模式。這也讓我們思考:經典傳統的電影三幕劇結構是否真的面臨瓶頸或末日了?

觀眾不再買單「三幕劇」了嗎?

當《捍衛戰士:獨行俠》(Top Gun: Maverick)從今(2022)年5月底上映熱賣到盛夏之際,七、八月的暑假強片卻接連失靈,彷彿大家只有在古典IP與懷舊情懷的傘下才能安然享受傳統的三幕劇結構。其他商業大片的劇情不是有著經典三幕劇卻不再賣座,就是不安份於三幕劇的結構,走到四幕、五幕等過去在劇集才常見的轉折模式。這也讓我們思考:經典傳統的電影三幕劇結構是否真的面臨瓶頸或末日了?

三幕劇的模式通常是什麼呢?

首先,三幕結構和英雄旅程通常是分不開的:第一幕一定是建立英雄(主角)面臨的危機,第二幕則是英雄如何對抗、解決這一危機,通常中末段需要意想不到的轉折,讓英雄在第二幕結尾面臨到看似死局的挫折,第三幕再轉到如何突破困局,便進入尾聲。

按照傳統,發生在二、三幕間的情節轉折是全片高潮,通常也決定著一部片是神片、普片還是所謂的爛片。但在三幕劇發展已經過於成熟、觀眾也被「教育得太好」的狀況下,二元對立加上傳統三幕劇的結構,往往會顯得「太好猜」而難以滿足觀眾。

三幕劇是戲劇的傳統結構之一。

善惡二元不再是角色對立的唯一準則

韓國一線商業片《白頭山:半島浩劫》(백두산)便是認知到這件事而將劇情中角色的二元對立轉為多元的例子,片中主角代表的南韓對抗的勢力不只北韓,還包括中國和美國,這樣的情節複雜性,讓第二幕中發生的重大轉折有更多的變項,讓衝突多出無數變化,也讓觀眾無法預料情節會否「一轉再轉」。 

今年票房超出預期的《媽的多重宇宙》,也是另一個讓傳統二元對立增加了更多變項的案例。片中,核心對抗雙方是母女,一方是混亂(多的極致),一方是虛無(少的極致),但中間因為兩人各自悠遊於多重宇宙之中,所以雙方的情感關係與個人特質都有著無限的變化可能。從這個角度來看,也可以理解「多重宇宙」(甚至是更進一步的「元宇宙」概念)為何成為現下的趨勢關鍵詞。

而同樣運用「多重宇宙」做出變化轉折的《奇異博士2:失控多重宇宙》(Doctor Strange in the Multiverse of Madness),雖然評價毀譽參半,卻仍賣出了相對亮眼的票房。相較之下,同期上映的《雷神索爾4》(Thor: Love and Thunder)是傳統的三幕劇結構,但第二周就面臨劇烈的票房下滑,而且許多觀眾不僅不滿反派角色的塑造違反原著,也認為劇情「了無新意」、「為了搞笑而搞笑」,顯見若三幕劇的結構不變,僅以其他笑點錦上添花的作法,已愈來愈難討好觀眾。

千迴百轉,讓你猜不到

《子彈列車》(Bullet Train)和《不!》(Nope)則都嘗試了「轉了又轉」的策略,前者透過黑色幽默惡趣味的方式,讓列車上的眾多殺手你來我往,不分勝負,不到最後一刻完全不知道誰會活下來、誰會領便當,但過於繁複的轉折和笑點,似乎也讓觀眾一頭霧水,表現在票房的失利上。

《不!》則是先就著棋盤下棋,看似走的是經典三幕劇結構,卻在最後高潮對抗的橋段,硬是再加上了幾個轉折,讓觀眾訝異於新出現的角色、狀態與設定,最終再回歸到英雄凱旋的尾聲。但目前看來,《不!》的票房也是平平,從結構上來看,效果不如前述的《白頭山:半島浩劫》等在第二幕中間加上多次轉折的作法。

今年也出現一部標榜多轉折多幕的韓國商業大片——《緊急迫降》(비상선언)。該片以300億韓元的高規格打造,除了宋康昊、李秉憲兩大影帝同台的強大卡司,還有影后全度妍、新代生實力派偶像任時完共演,生化武器、病毒感染的設定也讓當代身陷疫情風暴的觀眾很有共鳴。

三幕劇是否還能有更多不同的突破,仍有待試驗。

事實上,《緊急迫降》的定位看似是動作驚悚片,片中卻出現多次「政治性的轉折」,飛機不斷受到阻止而無法降落,危機也一再地解除又出現,到最後已經轉到讓觀眾無法判斷是不是最後一轉,同理心和同情心也一次次被消耗。韓國票房目前並不理想,評價也褒貶參半,有人稱讚其轉折上的創意與細膩,也有人對於劇情的多重轉折感到難以接受。

從以上的案例看下來,院線電影正面臨著瓶頸轉型,以三幕劇結構興起的漫威(Marvel)品牌與票房開始失靈,而創作者以不同手法試圖在三幕劇的結構中做出不同的突破,有人在第二幕中增加轉折、有人加入多方對抗的不同劇情線、有人選擇在第三幕做變化⋯⋯但不同的創新突破也尚未生出新的準則,創作者們還在褒貶不一的回饋中摸索。 

有人不想看到驚喜、也有人因為驚喜而給出高分。只能說在這個艱難的世道裡,不創新一定死,但創新會需要試誤的空間,在這個以高規格與大IP為主流的電影市場中,如何能保留住試誤的空間,並試出一條通向未來的成功道路,是目前全球電影產業都要面臨並思考的問題。

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文字/徐佑德 圖片/Unsplash 編輯/李尤 核稿/郭振宇
文字/徐佑德 圖片/Unsplash 編輯/李尤 核稿/郭振宇
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徐佑德

徐佑德

無垠公司共同創辦人、《Mapless Vision 新趨勢產業報》創刊人暨總編輯,前《娛樂重擊》主編,現職製片/劇本開發/前期統籌/影視與文化內容觀察/數據分析。2020 以《地下弒》入選金馬創投。


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